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QUÉ SON LAS "CRIPTO"

Actualizado: 20 jul 2021


Seguramente habrás escuchado en los últimos tiempos, y cada vez con mayor frecuencia, hablar de Criptomonedas. De repente parece que todas las personas que conoces saben de esto y están invirtiendo en este raro activo ¿no? Para arrojar un poco de luz sobre el tema, veremos en este artículo de que se tratan las criptomonedas.


Imagen de Bitcoins


Una Criptomoneda es un activo digital de intercambio que utiliza cifrado criptográfico para asegurar las transacciones y controlar la creación de unidades adicionales. Complicada definición ¿no? Simplificándolo, son monedas digitales creadas con un código computarizado, que son verificadas y registradas de tal forma que le otorgan seguridad sobre su propiedad a quienes transaccionan con ellas. Cumplen la función de monedas como medio de cambio, pero no existen de forma física, sino que se almacenan en una billetera digital.


¿Cómo funcionan? La generación de Criptomonedas se basa en una red de ordenadores descentralizada, lo que supone nodos repartidos por todo el mundo con copias de todas las transacciones que se han realizado. Cada Criptomoneda tiene su propio algoritmo, el cuál es el que gestiona la cantidad de nuevas unidades que se emiten cada año.


Cada una de las transacciones que se realizan son enviadas entre las personas que se encuentran involucradas. La operación genera un código público que está vinculado con las contraseñas o claves privadas que han generado los usuarios previamente y que asegura que cada transacción llegue a la billetera digital de la otra persona. Luego, las transacciones que se realizaron se registran en el libro mayor público, más conocido como “Blockchain” (del cual hablaremos más adelante)



¿Cuál fue la Primer Criptomoneda Emitida?


La primer Criptomoneda que empezó a operar fue la creada por "Satoshi Nakamoto" en el año 2009, a la que llamó Bitcoin. Pero desde ese momento la generación de cripto se volvió un auge y comenzaron a aparecer otras con diferentes características tales como Litecoin, Ethereum, Bitcoin Cash, Ripple y Dogecoin.



¿Cuál es la Diferencia con las Monedas Tradicionales?


  • Las Criptomonedas son un activo descentralizado, en el sentido de que no son controladas por un único gobierno, servicio o empresa, sino que son producidas colectivamente por todo el sistema, a un radio públicamente conocido que es especificado cuando ese sistema se crea. Esto implica que las empresas o los gobiernos no pueden producir nuevas unidades y que el número de unidades de Criptomonedas que puede haber en circulación es finito

  • Las Criptomonedas no tienen un activo detrás que respalde su valor, al contrario de las monedas tradicionales. Una de las consecuencias de esto es que su precio es extremadamente volátil (y por eso mismo son tan atractivas).

  • No están reguladas por ninguna institución.

  • No requieren de intermediarios en las transacciones.

  • En términos regulatorios, no se consideran medio de pago.

  • No están cubiertas por mecanismos de protección al cliente.

  • Hay que utilizar un monedero digital de Criptomonedas para controlar el stock.



¿Qué es la Minería de Criptomonedas?



En un sistema de Criptomonedas, los mineros son quienes aseguran la integridad, seguridad y balance de las cuentas, utilizando sus ordenadores u otro hardware especializado para validar y fechar las transacciones, añadiéndolas a una base de datos colectiva llamada Blockchain.

Los mineros deben invertir altas sumas de dinero en comprar equipos especializados para realizar la actividad. Por el esfuerzo de dinero y tiempo consumido para validar las transacciones, los mineros obtienen unidades de Criptomonedas como recompensa. Esta recompensa disminuye las tarifas, creando un incentivo complementario para contribuir al poder de procesamiento de la red.


¿Qué es Blockchain?


El control de cada moneda funciona a través de una base de datos descentralizada, usualmente una cadena de bloques (Blockchain), que sirve como una base de datos de transacciones financieras abierta, pública y distribuida. Esta tecnología les aporta un elevado sistema de seguridad con capacidad para evitar, por ejemplo, que un mismo activo digital se pueda transferir dos veces o que sea falsificado.


La validez de cada una de las unidades está en la Blockchain, que contiene una lista de registros (bloques), que son enlazados y asegurados usando criptografía. Cada bloque enlaza a un bloque previo, una fecha y datos de transacciones. Una vez registrados, los datos de cualquier bloque no pueden ser modificados sin alterar todos los siguientes bloques. ¿Qué implica esto? Cada vez que un usuario recibe o envía una Criptomoneda la transacción queda en lista de espera esperando ser agregada al libro mayor. Una vez que se incorpora, no puedes cancelar la operación porque Blockchain es un registro que no permite borrar datos. Por lo tanto, las cadenas de bloques son seguras por diseño.


¿Cómo se realizan los registros en la Blockchain? Al realizar una transacción de criptomonedas la misma es enviada a todos los mineros, quienes deberán resolver un problema matemático a través de un software que les permitirá agregar un bloque de transacciones a la Blockchain. El minero que logre resolver el enigma recibirá una recompensa de criptomonedas.


Debido a la alta competencia de mineros, se ha creado la práctica de “mining pool”, que consiste en unificar los recursos disponibles entre todos y compartirse la comisión cuando logran agregar un bloque.



Seguridad de las Criptomonedas


El uso de las Criptomonedas se realiza bajo el anonimato. Es decir, no hay forma de vincular las cuentas de los usuarios y las transacciones con su identidad en el mundo real. Cada Criptomoneda tiene una forma diferente de identificarse (como una clave), lo que asegura a los usuarios que ningún dato personal será publicado.


A su vez, la criptografía con la que operan las Criptomonedas asegura que solo se podrá acceder a los fondos que corresponden a cada usuario a través de su clave privada. Esto implica que nadie podrá tocar tus fondos sin saber tu clave.



¿Quién Regula el Uso de las Criptomonedas?


Comparado con los sistemas monetarios tradicionales, las Criptomonedas son más difíciles de legislar debido a la criptografía usada en el sistema. Parece algo difícil de creer, pero su valor simplemente se rige por la credibilidad o confianza que mantienen sus usuarios en el sistema.


En Chile, de acuerdo a lo publicado por el Consejo de Estabilidad Financiera (CEF), actualmente no existen regulaciones específicas para estos activos, ni para sus emisores o intermediadores. De esta manera, por el hecho de no contar con un emisor soberano que los respalde y asuma la responsabilidad de mantener su valor, el Banco Central ha establecido que éstas no pueden considerarse como “monedas” en el sentido legal y conceptual del término. Por su parte, la Comisión para el Mercado Financiero (CMF) ha establecido que, bajo el marco legal vigente, las denominadas Criptomonedas tampoco pueden considerarse “valores”.

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