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QUÉ ES EL HIDRÓGENO VERDE

Actualizado: 4 nov 2021

¿De qué se trata esta forma de combustible de la que tanto se habla últimamente? Aquí te lo contamos.

Hidrogeno Verde


Qué es el Hidrógeno Verde


Cada vez escuchamos más hablar sobre el Hidrógeno Verde y sus beneficios para contribuir a la disminución de emisiones contaminantes en el planeta. Pero ¿qué es el Hidrógeno Verde y cuál es la diferencia con el Hidrógeno tal como lo conocemos hasta ahora?


El Hidrógeno Elemental es el elemento químico más abundante en el universo. Es mucho más potente que otros tipos de combustible pero en su esencia es una fuente de energía limpia, ya que solo libera agua (H2O) en forma de vapor, y no produce dióxido de carbono (CO2).


Sin embargo, como combustible tiene varios inconvenientes, entre los cuales se destaca el hecho de que es altamente inflamable, lo que dificulta su transporte y almacenamiento. Además, sólo existe en combinación con otros elementos, por lo que para poder utilizarlo se requiere separarlo de otras moléculas. Este es un proceso que involucra una gran cantidad de energía, lo que tiene dos consecuencias principales. La primera, que al utilizar mucha energía, la producción implica incurrir en costos muy altos. La segunda, y de mayor importancia para la necesidades de disminuir los gases contaminantes, es que si la energía utilizada para poder producir hidrógeno tiene fuentes tradicionales (ejemplo, combustibles fósiles), termina teniendo efectos contaminantes.


Entonces ¿cuál es la novedad del Hidrógeno Verde? Es la evolución del Hidrógeno Elemental. Para producirlo se utilizan fuentes renovables de energía tales como el sol y el viento que, a través de un proceso llamado electrólisis, las combina con el agua y separa sus componentes (Hidrógeno y Oxígeno). Por este motivo también se lo llama Hidrógeno Renovable o e-Hydrogen.


¿Cuáles son sus beneficios?


  • Puede utilizarse para la creación de fertilizantes locales, uso químico del amonio y producción de metanol o gasolina sintética.

  • Es una fuente energética que no produce gases de efecto invernadero en su uso.

  • Puede reemplazar combustibles para producir electricidad, calor y diversos compuestos.

  • Es uno de los combustibles clave para lograr la transición energética hacia el uso de energías renovables no contaminantes, claves para contribuir a los esfuerzos mundiales por evitar el cambio climático.



Qué rol juega Chile en la Producción de Hidrógeno Verde


Chile es el único país latinoamericano que ha planteado como objetivo del Gobierno una Estrategia Nacional para la producción de Hidrógeno Verde (la misma se lanzó en el 2020 oficialmente). El plan tiene una serie de pasos enfocados en convertir al país en líder global en la producción de Hidrógeno Verde al menor costo en todo el mundo y, consecuentemente, llevarlo a ser en líder de la exportación mundial. A su vez tiene como objetivo convertir a Chile en carbono neutral para el año 2050. Esto último es toda una transformación para el país, dado que históricamente se caracterizó por crecer extrayendo recursos no renovables, tales como los combustibles fósiles.


Si bien Chile es responsable de una porción muy pequeña de las emisiones a nivel mundial (0.3%), por sus características climáticas y su condición de suelo tiene el potencial de producir energía renovable en cantidades que superan ampliamente la capacidad de generación eléctrica que tiene actualmente y que equivalen a 70 veces la demanda del país. Esto es lo que se proyecta que le permitiría ser el productor de Hidrógeno Verde más barato del planeta.


A través de la producción de este combustible, Chile será capaz de reducir ampliamente las emisiones de gases de efecto invernadero en los sectores de la economía que son más difíciles de mitigar. Como consecuencia, se podrá alcanzar una economía más limpia, exportar productos creados con energía sin emisiones contaminantes y exportar energía renovable y sus derivados.


Otros factores que contribuyen a impulsar las inversiones en Hidrógeno Verde son el financiamiento que se está dando para este tipo de proyectos y los beneficios tributarios otorgados en zonas extremas.


Combinando todo lo expuesto antes podemos concluir que el plan de transición hacia el uso de energía renovable y la competitividad de Chile en la producción de este tipo de recursos le dará al país la posibilidad de crear un sector económico que podría equiparar en tamaño a la industria minera nacional. Concretamente, la meta del Gobierno es desarrollar una industria que exporte más de US$30 mil millones al año, un nivel cercano a las exportaciones actuales de cobre.


 

Más allá de lo comentado con respecto a Chile, las estrategias mundiales para producir Hidrógeno Verde cada vez van cobrando más peso, en vistas de lo crítico del cambio climático. Se espera que progresivamente los gobiernos de los países vayan sumándose al objetivo de carbono neutralidad, por lo que la producción de este combustible se proyecta como uno de los factores clave para lograrlo.


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